年齢

年齢の別名は、中国古典や日本古来の習わし等に由来するものが多いことから、一般的に数え年(誕生日に関係なく生まれた年を1歳とし、以降元日を迎えるごとに1歳加える、古い年齢の数え方)で表記されることが多いようです。

以下、日常会話や長寿の祝いなどでよく聞かれる比較的有名な名称から、あまり目にする機会のない名称まで、年齢順に並べてあります。

“年齢”と“年令”、“〇歳”と“〇才”。正式にはどっち?

ウィキペディアにこう記述されています。

年齢を数える単位は歳(さい)である。「歳」は小学校で教える教育漢字ではないため、小学校では代わりに才(さい)が用いられる。同様に「年齢」に代えて「年令」が用いられる。「歳」という文字の意味は「年」とほぼ同じ「とし」で、年数を数える単位に「年」、年齢を数える単位に「歳」が専用される以外はしばしば混用される(例:年末=歳末)。

「歳」も「齢」も、小学校で教わらない漢字とは言え、小学生の実生活において「年齢」や「〇歳」の使用頻度が高いことから、小学校で教わる「才」と「令」を代用するようになったようです。

このことからも、「年令」と「〇才」という表記は、「歳」と「齢」を学習するまでの「仮の書き方」となるため、『正式には?』と尋ねられた際には、原則として「年齢」「〇歳」が正解。

“原則として”としたのは、「才」は小学生専用の代用字ではなく、古くから「歳」の略字として用いられていた経緯があるためです。とは言え、略字=正式な文字ではないため、大人としては「歳」を使った方が無難と言えそうです。

4月1日生まれの人は、なぜ早生まれ?

「早生まれ」を辞書で引くと、「1月1日から4月1日までの間に生まれたこと。また、その人。」と記されています。一方、日本における一般的な学年の区切り(年度)は、4月1日から3月31日です。

ではなぜ、4月1日生まれの人は、当学年でなく前学年扱いになるのでしょうか?

その答えを要約すると以下の通りです。

民法上、人が「年を取る」のは、誕生日当日ではなく誕生日前日の深夜12時と規定されているため、4月1日生まれの人の場合、民法上、3月31日に年を取ることになります。

一方で、学校教育法が「小学校に入学する日」を「子女が満6才に達した翌日以降に到来する最初の学年の初め(ここでは4月1日のこと)から小学校に行く」と規定しています。

世界最長寿記録者って男性?女性?何歳? 喫煙者だったって本当?

上表の数え年120歳「大還暦」でも紹介しました、ジャンヌ・カルマンという人物がその人。

フランス人女性で、その長寿記録は122年と164日(1875年2月21日 – 1997年8月4日)です。

ウィキペディア(ジャンヌ・カルマン)に、こんな逸話も紹介されています。
85歳からフェンシングを始め、100歳まで自転車に乗っていたという彼女。自分が喫煙者であることを隠さず、117歳になるまで喫煙していた。

世界の長寿記録・最年長記録については、確実な証拠がないため正式な記録として認められていない人物も多い中、ジャンヌ・カルマンは確実な証拠がある中で大還暦を迎えた史上唯一の人物であると紹介されています。

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